刷屏的“外星人”只是乌龙一场,人类依旧孤独

2019-01-11 20:28 来源: 光明日报
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  据环球时报1月10日援引英国媒体报道,天文学家公布了加拿大一座射电望远镜接收到来自遥远星系的神秘信号细节。
  据报道,这一无线电脉冲确切的性质和起源尚不清楚,但在这一无线电信号中,有一个非常不寻常的重复信号。这一重复信号中两次相同的无线电脉冲,都来自大约15亿光年距离的一个相同信号源。
  一些人会认为,来自太空的会重复出现的相同无线电信号,很可能是智能生物制造的信号,类似于人类能够制造的各种重复信号。
  ■ 问题一:重复FRB是外星人的信号吗?可能性非常小!
  FRB是一种快速喷射的射电能量,持续时间短暂,具有一定的随机性,目前科学家们对其来源的认识也还不清楚,但大多数科学家并不认为这和外星人有什么联系。这一次的发现被与“外星人”联系起来的原因之一,是其为重复快速射电暴。但中国科学院国家天文台研究员陈学雷说:“这是外星人信号的可能性非常小,比较有可能是一种自然现象。”
  其实,这并不是第一次发现重复的FRB。中国科学院国家天文台研究员苟利军介绍,2017年科学家就确认了第一个重复的快速射电暴,并确认了其宿主星系。此次公布的是第二例。陈学雷研究组曾经对第一个重复的快速射电暴进行研究,“我们对爆发规律做了统计分析,发现这个规律类似地震的规律,因此猜测是由中子星的星震引起的”。
  ■ 问题二:这个同源的FRB真的几年就跨越了几十亿光年的距离?误读结果!
  陈学雷说,某些自媒体得出的这个结论是对论文的严重误读。2017年发现的重复快速射线暴和此次发现的重复射线暴根本不是同一个来源。陈学雷说:“这就好像天气预报说北京下了一场雨,上海下了一场雨,但却被传成是北京上海下了同一场雨。”
  快速射电暴发现以来,事例比较少,爆发持续时标短,很难进行后续追踪。苟利军说:“这是我们没有弄清楚其本质的最大障碍”。也正因为如此,所以重复射电暴才这样重要。陈学雷说:“射电望远镜自身的局限导致其定位精度不高,也就是说我们很难精确知道快速射线暴的位置。重复暴的价值之一就是有助于让我们确定它的位置,再用光学望远镜等其他设备去观测,对其进行深入研究。而这也将是快速射电暴未来研究的重点方向之一。”
  ■ 问题三:低频FRB会是飞行器发出的吗?这是个幻想。
  “这是个幻想。”陈学雷的回答有些无奈。在低频率上发现快速射电暴极为重要,但这与飞行器无关。陈学雷介绍,科学家们建立了几十种可能的模型来解释快速射电暴的发生机制。“之前的快速射电暴都是在高频发现的,那就可以排除一些模型。”陈学雷说:“现在发现了低频快速射电暴,也就意味着我们之前的一些猜测是错的。那么是不是在更低的频率上也可能有快速射电暴?这些问题的解决都有待于持续观测和研究。”
  说起这个发现,陈学雷是有些遗憾的。我国有一个与加拿大CHIME射电望远镜非常相似的望远镜阵——天籁望远镜阵列。这个镜阵位于新疆,由碟形天线和柱形天线两部分组成,陈学雷担任项目首席科学家。
  “和CHIME一样,天籁的主要目的是探测暗能量,但其大视场的特性也非常适合搜寻快速射电暴这类偶尔出现的信号。”陈学雷介绍,只不过天籁的数据处理设备是秒级的,而快速射电暴是毫秒级的,不足以反应。2012年快速射电暴被发现后,科研团队就希望能够申请经费研制相关硬件,以提升数据处理速度。“遗憾的是,我们一直没有得到经费支持。2018年,在国家天文台的支持下,我们启动了小型实验系统的研制,并委托中科院自动化研究所研制了相关硬件。2019年上半年,硬件能够安装到天籁望远镜的碟形天线上,我们也希望能获得进一步支持,以研制和安装完整系统。”陈学雷说:“我们已经错过了‘首次发现’,希望能在快速射线暴的机制研究上做出中国贡献。”(光明融媒记者齐芳)
  光明观点:
  人类太孤独才会盼望外星人
  作者:张田勘
  1月10日,包括BBC、《卫报》《美国国家地理》杂志、美国科学促进会网站等都报道了一则消息,加拿大一个科学团队公布了加拿大一座射电望远镜接收到来自遥远星系的神秘信号。这种无线电信号称为快速无线电爆发(Fast radio burst,FRB),由于它是两次出现(一次是在2015年,另一次是现在)的重复快速无线电爆发,有人认为,这可能与外星人有关。


  BBC报道“宇宙深处检测到神秘电波信号”
  实际上,这么推论的是英国《卫报》,但《美国国家地理》杂志、美国科学促进会网站都没有这么提。《卫报》和其他一些人把快速无线电爆发与外星人联系起来,只是根据一种推测,即重复出现无线电信号只有像人类这样的高级生物才能研究出来并予以发射到宇宙中。


  《卫报》报道“宇宙深处爆发神秘快速电波,可能是外星人”
  显然,这样的推测科学证据并不足,但是,作为一种联想,似乎又有理由。而且,一个很明显也更吸引人的联想理由可能是,作为一种高级文明的代表,人类在这个宇宙很孤独,迫切需要找到与自己一样的高级生物,来证明或表明生命有多种形式,人类只是高级生命的一种。






  此报道引得网友脑洞大开(截图来源中国青年报微博)
  无论人类的人口数量达到了70亿还是100亿,人们都还会觉得孤独,所以要在这个宇宙中寻寻觅觅与自己相似的另一群同类。当然,探索与人类相似的生命更源自人类一种天生的穷根究底的创新和探索精神。因此,多少年来,人类对在这方面发现的一点一滴科研结果都不会放弃,并且会以符合自己逻辑和想象的方式认为,可能存在外星生命。现在,发现了快速无线电爆发,就推论可能与外星人有关,也就合乎逻辑地推论在宇宙中的其他星球存在外星生命。
  外星生命是否像人一样的高级生命,没有谁知道。因为,谁都没有见过外星生命是什么模样,人们所能见的只是科幻电影中类似人形的外星人。不过,迄今能证实的是,其他星球上,如火星,存在低级生命,如细菌。
  这也再次重复一个千百年来人们总是提及的问题,宇宙中有多少种生命,应当如何探索和看待不同的生命。
  生命有好几个层次。第一个层次是人工(人造生命)与自然生命。第二个层次是这两种生命形态下的各种生命。
  人工生命与自然生命最大的区别在于,前者是“如其所能的生命”,包括可能存在的外星生命和人类科技创造的虚拟生命和数字生命等;后者是则是“如吾所识的生命”,包括人们现在认识的动植物和微生物。从人工生命的角度来看,今天我们每个人以同样的方式和本质出现在地球上,并不是必然的,仅仅是因为原先地球上存在的许多无机物和有机物偶然演化的结果。
  但是,演化可能建立在更普遍的规律之上,只是这些规律人类可能还没有认识到。所以,今天的生物学仅仅是实际生命的生物学。要真正理解生命的本质,就应当不仅考察“如吾所识的生命”,而且要探索“如其所能的生命”,包括外星生命、数字生命和虚拟生命。
  对生命形式和本质的认识还有另一种占主导地位的观点,即高级生命,这就是迄今我们所见的地球上的动植物,以及最高主宰──人类。这种称为“单一形式生命论”的观点认为,生命基本上是在自然中通过适者生存、不适者淘汰,以及用进废退的长期演变、进化而产生的,是一种自然发生的过程。如果其他星球上存在有机生物,包括外星人,必须要有与地球类似的环境条件。
  2013年,研究人员发现,太阳系附近有三颗适宜生命繁衍的超级地球,其质量为地球的1到10倍,并且这三颗被发现的行星距离地球仅22光年,按照天文单位算,堪称地球的邻居,这三颗行星拥有适宜的温度,有液态水,行星上之前可能存在海洋和湖泊,还存在成分复杂但稳定的大气,包括对生命最重要的二氧化碳和氧气循环。因此,研究人员推论这三个星球上可能存在外星生命。
  现在,加拿大研究人员又发现了重复的快速无线电爆发,更推测这是来自外星智慧生命的杰作,但是,这一切都只是推测,并没有真凭实据。而且,参与这项研究的科学家明确指出,这种两次出现的快速无线电爆发很难得出任何结论,它很可能只是一种天体运动的自然现象,例如可能是中子星的星震引起的,也有可能是来自某一黑洞。
  迄今,人们并没有看到和发现类似地球上的高级生命,所以也只能认为,只有地球上存在人类这样的高级生命。当然,不排除进一步的探索可以让人亲眼可见。但是,现在发现的快速无线电爆发都来自大约15亿光年距离的一个相同信号源,说明即便存在外星生命,也需要飞奔15亿光年才有可能相见,有什么样的交通工具可以让人类和外星生命相见呢?
  也许,外星文明有比人类更高级的科技和交通工具,这有可能让人类看到外星生命。而且,探索包括与人相似的高级生命在内的所有如其所能的生命也是值得的,因为,这不仅会让人类这样的高级生命有更多的同类,而且还能为人们认识不同的生命提供更广和更深的视角。(作者系科普作家 )
  【编辑:朱曦东】
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