笑谈天文学家转行AI可能更挣钱,选择星空的武大教授发现“黑洞小霸王”

2019-12-31 04:02 来源: 长江网
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  长江网12月31日讯 12月19日,《科学》杂志评出2019年十大科学突破,今年4月问世的首张黑洞照片居首,人类第一次看见了位于星系中心的“引力怪兽”。11月28日,我国天文学家发现迄今最大恒星级黑洞的消息刷屏各大媒体。

   王伟 记者李子云 摄

  武汉的科技工作者也参与了这项重大发现,其中就有武汉大学物理科学与技术学院王伟教授让我们第一次认识了70倍太阳质量的“黑洞小霸王”。

  从2000万+个天体中找到“黑洞小霸王”

  在近日的采访过程中,王伟一直对长江网记者解释,天文学研究是一项大数据挖掘工作。他指了指武汉大学物理科学与技术学院大楼地下一层,那里有一个在不断扩充中的大型的计算机群,帮助天文学家们进行数据分析工作。

  “在找70倍太阳质量的黑洞时,我们耗费了一年时间,从2000多万个天体中找出了这个特殊天体。”王伟说,这项成果在今年年底发表了。

  “所有挖掘数据出的代码、工具都是我们自己写的。其实,所有的天文学家都能转行做人工智能,挣很多钱,但是我们更加热爱天文学,热爱探索宇宙的奥秘。”王伟笑着说。

  另外,王伟和澳大利亚莫纳什大学学者一起还对黑洞模型进行了分析和解释。

  王伟 记者李子云 摄

  “仰望星空,我们要用特殊的‘眼睛’。”王伟自豪地说,在贵州的FAST望远镜“天眼”、硬X射线调制望远镜卫星“慧眼”都是中国一流的大型天文设备,“用我们自己的‘眼睛’去看宇宙中的黑洞、中子星,探索宇宙的奥秘,是我的目标。”

  美国意大利等外籍学者争相加入他的天文团队

  2017年初,王伟带着家人离开中国科学院,加盟武汉大学,并和朱宗宏教授在物理科学与技术学院创办天文学科方向。2019年3月,武汉大学开始在本科开设天文班;同时王伟的研究团队吸引了美国、意大利和印度等外籍学者加入。

  “现在,我们每周都会开两次全英文讨论会,还会请国内外的天文学家交流国内外最前沿的天文学发现和理论进展。”王伟的研究团队中,有4位外籍博士后。还有4位美国学者正在申请天体物理中心的教职研究岗位,“我们正在面试之中。”

  通过“天眼”“慧眼”,王伟和他的团队能做很多原始性的发现:“从前,我们依赖海外数据,只能对同行用过的数据做二次挖掘;现在,中国拥有了一流的大型天文设备,我们就能用一手数据,产出全球最新的科研成果、科学发现。这也是越来越多外籍学者加入团队的原因。”

  谈到2020年的计划,王伟直言:“明年,我们想和中国科学院合作多波段监测宇宙中黑洞、中子星的性质和变化,期望能发现更小或者更大的黑洞,或者特殊的中子星。用更多的‘眼睛’把宇宙看得更仔细,获得更多的信息。另一个梦想,是希望在武汉大学创立天文系,把武汉大学变成国内天文学的重镇。”(记者陈智 苏金妮 通讯员刘坤维)

  【编辑:刘益谦】

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